Por qué nos complicamos tanto la vida, o «El acoso», de Alejo Carpentier

Empecé a leer esta novela corta condicionado por las referencias a la complejidad de la narrativa de Carpentier. Hace unos quince años, tuve un primer indicio de dicha dificultad mientras leía Viaje a la semilla, uno de sus cuentos más afamados.

Otra ¿buena? novela de Paul Auster: «Brooklyn Follies»

Volviendo a mis prejuicios, a Paul Auster lo tengo encasillado como un autor de best-sellers de «prestigio», un ejemplo de escritor de masas que, para conseguirlo, no renuncia a un nivel mínimo de calidad. Y ello, a pesar de que lo que leído de él hasta ahora no me había entusiasmado, como demuestra que no recuerde nada de El palacio de la Luna, leído hace unos diez años, y muy poco del Mr. Vértigo, de lectura algo más reciente.

El Marruecos asfixiante visto por Rafael Chirbes en «Mimoun»

De Rafael Chirbes ya había leído Crematorio y En la orilla, que comenté aquí. Me gustaron tanto ambas novelas que me propuse seguir leyendo más obras suyas, empezando por la primera que escribió, Mimoun. No lo hice inmediatamente después de terminar las leídas ya que, como siempre hago, quería dejar reposar mi entusiasmo. Mientras tanto, escuché algunas de las entrevistas que el autor hizo en televisión. Y, en ese tiempo de espera, falleció Rafael Chirbes, desapareció uno de los escritores contemporáneos que más me habían impactado. Corría el mes de agosto de 2015. Se convirtió en necesidad leer su primera novela, Mimoun, necesidad que no pude satisfacer hasta 2018.

¿Está sobrevalorado Shakespeare en su «Hamlet»?

William Shakespeare. Uno oye hablar de este escritor y, aunque no haya leído ni una línea suya, ya tiene formada una opinión. ¿Prejuicios? Por supuesto, pero quién no los tiene, nos guste o no.

De qué hablamos cuando hablamos de Raymond Carver en «De qué hablamos cuando hablamos de amor», su recopilación de cuentos

Cuando leemos la obra de un escritor, ¿de verdad leemos lo que escribió? Puede que creamos que sí, pero la realidad tal vez sea muy diferente; por ejemplo, con Raymond Carver. Este autor, es considerado uno de los máximos representantes del «realismo sucio» norteamericano; sin embargo, se lo conoce más por lo que publicó su editor, Gordon Lish, que por lo que escribió.

La vida de hoy en «El ruido del arcoíris», novela de Pedro Carrasco Garijo

Aún me considero inmerso en el período de formación como escritor (quizás nunca salga de él), ya que se dice que solo cuando se han dedicado más de 10.000 horas a alguna actividad, uno puede decir que la domina. Según mis cálculos —caseros—, me faltarían aún unas 3.000. De ahí que entre mis lecturas abunden los clásicos y los escritores consagrados. Sin embargo, de cuando en cuando, para cambiar de aires, me apetece leer algo muy actual y de autores por consagrar, como es el caso de Pedro Carrasco Garijo.


Eloy Tizón nos enseña «Técnicas de iluminación», su libro de relatos

Lo que son las expectativas. Empecé a leer esta recopilación de relatos de Eloy Tizón con la seguridad de que no la disfrutaría. ¿Cómo me podría gustar un texto en el que el narrador, nada más empezar el primer cuento, Fotosíntesis, dice «mastica oxígeno y piñones» y «se peina con el canto de las manos»? Sin embargo, continué leyendo. Avancé, con creciente curiosidad, hasta que en el séptimo cuento, Alrededor de la boda, descubrí una historia magistralmente contada. Desde entonces, cada nuevo relato encontraba su hueco en mi sensibilidad.

El realismo casi mágico de «El llano en llamas», libro de Juan Rulfo

¡Qué vamos a saber! No sabemos nada. Vienes y te vas. No busques. No encontrarás. Si quieres, creerás. Pero no le des más vueltas. Es así de sencillo. Solo es eso. Lo demás es complicarse inútilmente. Esto lo digo yo, aunque ya lo sabían muy bien los personajes de El llano en llamas.

La lectura tranquila de «Una suerte pequeña», novela de Claudia Piñeiro

Uno lee esperando encontrar algo que lo acerque, aunque mínimamente, a ese destello vital que, intuye, debe existir en este mundo. Unas veces cree encontrarlo, otras, a las pocas páginas ya sabe que tendrá que esperar a otra lectura. Y todo ello, sabiendo sin saber que las respuestas ya estaban en uno mismo y que las lecturas no hacen nada más que iluminar ese yo que estaba dormido u oculto bajo capas y capas de cotidianidad. Por eso, por si acaso, hay que leer y leer. Así llegué a esta novela de Claudia Piñeiro, novelista y periodista en español (dejémonos de nacionalidades).

Por fin, una novela que me ha hecho reír: «Juegos de la edad tardía», de Luis Landero

Sé que soy un lector poco sofisticado. No busco, porque me cuesta encontrar, profundas simas de sabiduría, ocultas en geniales combinaciones de palabras; despacho sin miramientos las tramas que van hacia delante y hacia atrás en el tiempo (las tramas, no los argumentos, que estos siempre avanzan, como aprendí en su momento). Eso sí, si descubro alguna perla en forma de metáfora comprensible o de cualquier otra figura retórica, la valoro como un tesoro.

La novela poética o la poesía novelada en «La larga vida de Marianna Ucrìa», de Dacia Maraini

He aquí poesía escrita en forma de prosa. Esto es lo bueno; lo malo: el original está en italiano y a la poesía, ya se sabe, no le gusta ser traducida. Dacia Maraini derrocha una narrativa preciosista con un estilo muy personal que incluye, entre otros detalles, la proliferación de adjetivos para un mismo sustantivo y los párrafos cortos llenos de ritmo; narrativa que hay que leer con calma para descubrir todos sus significados. Salvando las distancias, Marianna Ucría, la protagonista, me ha recordado al Aureliano Buendía de Cien años de soledad, la novela de García Márquez.

Cuando la verdad no importa o «El olor de la noche», novela de Andrea Camilleri

Hace poco leí una serie de artículos en el diario El País (aquí, aquí, aquí y aquí) acerca de nuestra incapacidad para cambiar de opinión aun cuando tengamos sobradas evidencias de que estamos equivocados; incapacidad que, me temo, impide que aprendamos de nuestros errores. Es un aspecto de la naturaleza humana que insiste en ocupar mis pensamientos de forma recurrente cada cierto tiempo, sobre todo cuando la prensa informa de algún acontecimiento que excede mi comprensión.

Resolviendo enigmas con «El psicoanalista», novela de John Katzenbach

Cuidado: inocente, pero real "spoiler".

Acabo de terminar esta novela, de la que me habías hablado muy bien. Me ha gustado bastante; en especial la sorpresa por el "renacimiento" del protagonista y su reconversión de perseguido a perseguidor; además de que el entramado es espectacular.


Cómo he disfrutado escuchando «Cementerio de animales», la novela de Stephen King

Esta novela no la he leído, la he escuchado gracias a un audiolibro (acabo de darme cuenta de que no conozco una palabra específica para «leer con el oído» como sí la hay para hacerlo con la vista: «mirar/ver» es a «leer» como «oír/escuchar» es a «??????»).

Brevísimo comentario de "Novela de ajedrez", de Stefan Zweig

Sé que Stefan Zweig tiene admiradores que, prácticamente, lo veneran hasta el punto de considerarle un genio; algunos de los que lo ensalzan alcanzan la consideración de famosos; otros no lo son, aunque sus opiniones son de las que aprecio.

Notas tomadas de «Canción dulce», la novela de Leila Slimani

«El bebé ha muerto». Parece spoiler, pero es la primera frase de esta novela. No podía ser más efectista. La muerte, siempre presente para interesar al lector, para sacarle de esa modorra vital en la que suele navegar.

Preguntas que me hago tras leer "La buena reputación", novela de Ignacio Martínez de Pisón

Como en toda obra que intento comentar, me pregunto con qué autoridad me he autoinvestido para enjuiciar aciertos y errores del autor; yo, que sé de sobra lo complicado que es escribir una novela. Más bien debería decir que me propongo reflexionar sobre mí mismo, sin que ello quite o dé valor a la obra leída ni a su autor. Parece una especie de pudor, pudor que noto creciente conforme me siento más comprometido con la escritura.

Deslumbrado por "El adversario", novela de Emmanuel Carrère

De tarde en tarde se lee un libro que nos reconcilia, no ya solo con la literatura, sino hasta con el mundillo editorial, que ya es decir. Pues bien, en esta ocasión ha sido El adversario, la novela de Emmanuel Carrère, la que ha conseguido, de nuevo, el milagro.

Libros de autoayuda, ¿sí o no?

Reconozco mis prejuicios en contra de los libros de autoayuda, a pesar o como consecuencia de haber leído unos cuantos.


¿Habla de ayer o de hoy "El mundo de ayer", la autobiografía de Stefan Zweig?

Leí El mundo de ayer, la obra autobiográfica de Stefan Zweig, inmediatamente después de terminar El busto del emperador, el relato de Joseph Roth (aquí, mi artículo), como una especie de terapia de choque para intentar comprender algunos de los problemas que los humanos nos las damos que ni pintados para creárnoslos. Mientras que en la obra de Joseph Roth este pretende visibilizar dichos problemas mediante la ficción, Stefan Zweig utiliza la técnica de la autobiografía; en mi opinión, acierta, ya que, por lo que he leído de este autor, me parece mucho más convincente fuera de la ficción que dentro de ella.

Cómo aprovechar Evernote para ordenar las recomendaciones de lectura

No dejo de recibir recomendaciones de lectura. Familiares, amigos y colegas insisten en aconsejarme que lea esta novela o aquel otro ensayo. Y aunque no lo hicieran, yo mismo aumento sin cesar el número de lecturas pendientes: suelo tomar nota de aquellas recomendaciones que aparecen en blogs, libros o revistas, o hasta las que se mencionan en programas de radio y de televisión.

"Iros" e "idos", esa no es la cuestión

Como debo ser el único, bloguero o no, que aún no ha opinado sobre la decisión de la Academia de "aprobar" la palabra iros, intentaré cubrir tal deficiencia con el presente artículo.

Reflexiones tras leer "El busto del Emperador", relato de Joseph Roth

Se cree que hace unos dos millones y medio de años que los primeros homínidos caminaron por el planeta; unos 200.000 años que el homo sapiens se irguió orgulloso frente al resto de animales, y poco más de 6.000 los años que han transcurrido desde que se garabatearon los primeros símbolos que se convertirían en escritura y que iniciarían la historia de la humanidad. 6.000 años que no han sido suficientes para liberarnos de los pensamientos cuasimágicos, como lo son:

Nueva presentación de "Viento", mi primera novela


Aunque con algo de pudor, toca hablar de mi novela, Viento, ya que el próximo lunes, día 27, volveré a presentar y firmar la obra, esta vez en la Librería La Sombra, gracias al apoyo de mi editorial, Serial Ediciones.

Reseña de "En tierras bajas", un libro de relatos de Herta Müller, por Soledad Blanco


Por segunda vez, cedo la palabra a Soledad Blanco para que nos descubra sus sensaciones y hasta sus emociones tras la lectura de "En tierras bajas", la primera obra de Herta Müller, una colección de relatos publicada a finales del siglo XX. Adelante, Soledad:

La lectura o "El placer que no tiene fin", de William Ospina

No me queda más remedio que hablar del artículo El placer que no tiene fin, del escritor colombiano William Ospina (¿cuándo dejaremos de adjetivarnos con la nacionalidad de cada cual?) Trata de la lectura de obras de ficción y de sus circunstancias y forma parte del conjunto de artículos incluidos en la obra La decadencia de los dragones, publicado en 2002.

De cómo encontré la belleza de "Los viejos marineros", novela de Jorge Amado



"Lo que les llevaba a apoyar al comandante, a enfrentarse con Chico Pacheco y su temible lengua era la necesidad, sentida por todos ellos, pobres y tímidos, jubilados y retirados de sus negocios, de sentirse partícipes de una parcela de heroísmo. Por más circunspecto que se una hombre, por comedida que sea su vida, hay dentro de él una llama, a veces una chispa, capaz de transformarse en un incendio si se presenta la ocasión. Es ella la que les exige huir de la mediocridad, aunque sea por medio de las palabras de una historia oída o en las páginas de un libro, huir de la monotonía de los días iguales, pequeños y cansinos."

Cómo consigo organizar cada día la información que recibo

Cada día, además de los menesteres y los afanes propios de mi naturaleza humana y, especialmente, familiar, dedico mi tiempo a escribir, así como a leer; en ambos estados sobre todo ficción, pero también no ficción. La fuente de estas últimas lecturas suelen ser libros de técnica narrativa, además de diversos blogs que sigo. Muy poco de revistas o periódicos generalistas; me basta con la dosis de noticias que recibo a través de la televisión.

Sin prisas para leer "El dios de las pequeñas cosas", novela de Arundhati Roy

He tardado dos meses en terminar esta novela. Hace años que no tardo tanto tiempo en leer un libro. Podría haber abandonado su lectura, pero algo en él me empujaba a no hacerlo: ¿la confianza en los amigos que me lo habían recomendado?, ¿la obstinación por encontrar una perla oculta?

Regreso a Evernote

Si has venido leyendo este blog desde hace algún tiempo, ya sabrás de mi preferencia por los programas de gestión de notas, tanto como para utilizarlos en la ordenación de las recomendaciones de lectura que recibo, o para administrar el flujo diario de noticias.

He leído "Grandpa's Great Scape", una novela infantil/juvenil de David Walliams

Una vez, un amigo muy querido me dijo que él leía todo lo que caía en sus manos, desde los prospectos de medicinas hasta los manuales de electrodomésticos traducidos del chino a través del inglés, pasando por la publicidad que atascaba su buzón. Todo.

"Viento", mi primera novela, sigue esperando que la leas

Viento novela Javier Peñas
Agosto ha pasado. En estas latitudes, ha dejado playas llenas y ciudades vacías. Pero aquí está ya septiembre con un nuevo curso escolar, laboral y puede que hasta vital. Para acompañar este último te propongo una lectura nueva: mi novela "Viento". Sí, además de escribir estos artículos en los que comento los libros que leo y en los que hablo de mis limitados conocimientos de nuevas tecnologías, también escribo ficción. Soy uno más de los que se dedica a entintar sus pensamientos, y que, al padecer algún tipo de incontinencia escritora, aún no reconocida en los anales de la medicina, sentimos compulsión por escribir de cualquier tema, sea ficción o no.

Reseña de "Canta la hierba", una novela de Doris Lessing, por Soledad Blanco

Estoy encantado de callarme y dar la palabra a Soledad Blanco, una buena amiga. Desde muy joven no solo es una insaciable devoradora de libros, también gusta de reflexionar sobre lo leído y, si es menester, escribir sobre ello. De ahí que me considere halagado de que escriba en este blog. Adelante, Soledad.



Esta es una historia de blancos y de negros, todos sumergidos en sus íntimas y propias desdichas. Se desarrolla en Rodesia, la actual Zinbabue, en las primeras décadas del siglo XX en un ambiente colonial. Comienza con el asesinato de Mary y continúa con un ritmo cronológico retrospectivo en el que, desde la primera página, la autora nos desvela el destino de la mujer blanca. 

¿Dedicas demasiado tiempo a alguna actividad?

Me digo que en cuanto termine lo que estoy haciendo me pongo a escribir o a leer esa novela que he comenzado. Me convenzo de que lo voy a hacer. Pasa el tiempo y no lo hago porque lo que venía haciendo me absorbe tanto que me he olvidado de que tenía que parar, y ya es demasiado tarde. Mañana sin falta lo haré, termino diciéndome.

La impunidad de la "Carta blanca", novela de Lorenzo Silva

¿Cuando nos sabemos impunes perdemos todo lastre cultural, social y hasta humano, siendo capaces de cometer los actos más bárbaros? No me refiero a las personas con problemas psíquicos o de inadaptación social, me refiero a los que aún no nos creemos con problemas psíquicos o de inadaptación social. Este es el tema que nos presenta Lorenzo Silva en "Carta blanca". ¿En realidad somos todos unos tremendos impostores y hacemos cualquier cosa para evitar recibir un castigo en forma de multa o condena penal o, pecando quizás de candidez, para no sentir la censura social hacia nosotros, también conocida como educación? Bajo el disfraz del resquebrajamiento de las costumbres que supone toda guerra y el impacto visual que nos llega de acontecimientos casi imposibles de aceptar, el autor plantea con eficacia esta cuestión de fondo en la novela: ¿somos realmente lobos disfrazados de corderos?

De viaje con Fernando Aramburu por "Patria", su novela

He finalizado "Patria" y me siento desdoblado en dos, tres, cuatro o yo qué sé cuantos. Me explico, en ocasiones me dejaba llevar por la senda de la historia y los emociones de los personajes, como un lector inocente; pero en otros momentos, aparecía otro lector, uno que podríamos llamar cirujano, que se maravillaba unas veces con los cambios en la voz narrativa, o con las continuas analepsis, perdón, vueltas al pasado, y posteriores regresos al presente.

Un pequeño comentario de "El significado de la noche", la novela de Michael Cox


Empecé a leer esta novela sin estar convencido de querer hacerlo, solo porque me la recomendó un buen amigo. Me sumergí en ella sin conocer al autor, Michael Cox, ni haber recibido ninguna otra recomendación previa. Sin expectativas.

¿"Matadero Cinco", de Kurt Vonnegut, es una novela de ciencia-ficción?


He leído en varios blogs que "Matadero Cinco" es una novela de ciencia-ficción. En otros, se resalta la vena cómica de su autor, Kurt Vonnegut. No faltan, por supuesto, los que la destacan como alegato anti-belicista. Tengo que confesar que esta obra me ha desorientado por completo, hasta el punto de que no solo no sé en qué género encuadrarla, sino que ni siquiera sé si me ha gustado a no.

Dos años "blogueando"

Fotografía de Alice Rosen (bajo licencia Creative Commons)
El 17 de junio de 2015 publiqué mi primer artículo en este blog ("Novela y tecnología"); hablaba del frecuente desencuentro entre el mundo de la literatura, por un lado, y el de las nuevas tecnologías, por otro; de paso, definía línea editorial del blog.

Charla con alumnos de un colegio madrileño

Autor: Arqet~commonswiki
Recuerdo que hace un tiempo, un prestigioso colegio madrileño me invitó a hablar de mi experiencia como escritor, particularmente como novelista y bloguero, dentro del Certamen de Literatura que convoca anualmente. Me encontré rodeado de dos grupos sucesivos de niños y niñas de doce y catorce años. Ellos sentados en el césped, yo de pie.

Sensación agridulce tras leer la novela "Por si se va la luz", de Lara Moreno

Sensación agridulce, tópico de sensación, lo sé. Y esta novela es de todo menos tópica. Rompe con muchos estereotipos referidos a lo que debe ser una novela, empezando por el canónico "planteamiento, nudo y desenlace", pasando por el decoro lingüístico (gusta de palabras y expresiones que se adentran en la malsonancia), y terminando por la escasez de personajes (siete, en total) y por una trama en la que hay muy pocas peripecias.

Primer capítulo de "Viento", mi novela

Gracias a Serial Ediciones, ya está publicada mi primera novela, "Viento".

Como es natural, supongo que te gusta "catar" una novela antes de decidirte a invertir tiempo y dinero en ella. Es lo que yo hago y no espero menos de ti.

De "Viaje con Clara por Alemania", novela de Fernando Aramburu

Don Quijote y Sancho recorren Alemania en coche, reencarnados en Clara y su marido, respectivamente, este último convertido en el protagonista. Así es como veo esta versión contemporánea del clásico.

Presentación de "Viento", mi primera novela

El 18 de abril de 2017 se presentó "Viento", mi primera novela. Fue en "La Ciudad Invisible", un café-librería del centro de Madrid, en un evento presentado por el escritor Pedro Carrasco Garijo. Estuve arropado en todo momento por la generosidad de un numeroso grupo de amigos y amigas, que escucharon pacientemente mientras hablamos de la novela. Fue un momento inolvidable, en el que se materializaban los afanes de casi dos años de trabajo y de ilusión.

"Nada", de Carmen Laforet, o cómo una primera novela puede ser tan buena

Debía correr el año 1943 cuando Carmen Laforet escribía "Nada" en la desolada Barcelona de la posguerra civil española, novela que ganaría la primera convocatoria del premio Nadal, en 1945. Carmen tenía entonces 22 años, lo que ha hecho tambalear mis creencias sobre el origen de la inspiración literaria, que ya Platón suscitó con la oposición entre ingenio (o naturaleza, o genética, o musas) y arte (o trabajo, o aprendizaje). Es decir, si el artista nace o se hace.

Lo que no me gusta de OneNote

Ya llevo unos cuantos meses utilizando Microsoft OneNote como programa para gestionar mis notas. Gracias a él, después del forzado "downgrade" de Evernote, he podido seguir tomando notas y guardando noticias, independientemente del lugar donde las obtuviera o de donde las retomara para leerlas.

Reseña de "Sumisión", novela de Michel Houellebecq

Una curiosa mezcla de política-ficción con pornografía y trascendencia. Un profesor universitario, trasunto de la sociedad francesa, ya en su madurez se encuentra con un mundo nuevo que le hace replantearse su propia vida. Ese mundo que parecía amenazante parece convertirse en su salvación.

Lo que nos dejamos en Siria

En Siria nos dejamos lo que somos, pero también en Afganistán, en Somalia, en Pakistán, en Nigeria, en Iraq, en Sudán, en Libia, en Ucrania o en Yemen; en cualquiera de estos conflictos que siguen vivos según Wikipedia nos hemos dejado trozos de humanidad. Los mencionados son conflictos mayores o guerras: hay otros 31 conflictos "menores" en el mundo. Y a pesar de todo, los que saben nos dicen que hay menos violencia que en cualquier otro tiempo pasado, como para reducirnos nuestro cargo de conciencia.

La magistral estructura de "Soldados de Salamina", novela de Javier Cercas

El 22 de agosto de 2004 acabé de leer por primera vez Soldados de Salamina. Sí, apunto cuándo termino un libro. ¿Triste? Deformación profesional. En aquella ocasión lo leí por placer. Me costó poco dinero. Era el número 1 ó el 2 de la Colección Narrativa Actual de Planeta Agostini. De los que casi regalaban con la idea de que te engancharas y siguieras comprando los siguientes números. Por supuesto, no caí en la trampa, pero ya que tenía Soldados de Salamina a muy buen precio, lo leí sin grandes expectativas ni referencias. Por aquel entonces yo leía todo lo que caía en mis manos. Hoy, ya no, hoy selecciono y solo leo aquello que me recomiendan insistentemente. Y por eso he vuelto a leer Soldados de Salamina.

Mi segundo encuentro con Jane Austen se llama Emma

Después de leer "Orgullo y prejuicio", me quedé con ganas de leer más de Jane Austen. Me recomendaron "Emma" y acabo de terminarlo. El argumento puede considerarse tradicional con una línea del tiempo sin idas y venidas al pasado y con una intriga que se limita a la pregunta de quién se casará con quién. Sin embargo, esta aparente sencillez no deja de ser la excusa para presentar una novela que no sé si incluir en el género de la novela de intriga, en el de la humorística o en el de la costumbrista. Lo que sí tengo claro es que no pertenece al género romántico: solo hay una pequeña escena con unas pocas y efusivas frases de amor entre los personajes.

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