Mis prejuicios contra "Orgullo y prejuicio", la novela de Jane Austen

Solo recuerdo una novela que haya leído en menos tiempo que Orgullo y prejuicio, y fue Un mundo feliz, de Aldous Huxley: me bastó una sola noche. Para la novela de Jane Austen he necesitado cuatro días; en su descargo hay que decir que tiene algo más de cuatrocientas páginas contra las menos de trescientas de Un mundo feliz. ¿Y cómo es que me ha interesado tanto su lectura cuando he pospuesto durante años, ahora sé que demasiados, conocer la obra de Jane Austen?, me pregunto; y me respondo: Por mi prejuicio contra la literatura romántica. Después de leer esta novela, reconozco que este prejuicio me acompaña aún ya que, al menos para mí, Orgullo y prejuicio no es una novela romántica; es una obra soportada en los laberintos emocionales de un grupo de personas que tienen que sobrevivir en un entorno adverso.

¿Eres de "WhatsApp" o de "email"?

Después de superar las antiguas clasificaciones para agrupar a las personas (derechas/izquierdas, madridista/atletista, madrugador/trasnochador, y otras más denigrantes aún), he comprendido que hoy lo que importa es saber si se pertenece al grupo de los que prefieren el correo electrónico (en adelante, lo llamaré email, palabra más extendida que "correo electrónico" incluso en zonas hispanohablantes) o al grupo de los que idolatran WhatsApp. Por supuesto, hay un silencioso y anónimo tercer grupo formado por los que no utilizan ni una ni otra aplicación; conozco pocas personas de esta última categoría, aunque puede que sea la comunidad más numerosa si elevamos el cómputo a nivel planetario.

¿Es "Lolita", la obra de Vladimir Nabokov, una novela pornográfica?

Lolita, la novela de Vladimir Nabokov, no me ha parecido una novela pornográfica, por mucho que las adaptaciones al cine y, sobre todo, los que no la han leído se hayan empeñado en situarla dentro de ese género literario. Las referencias al sexo son tan refinadas que, a veces, cuesta darse cuenta de ellas. Cierto que la relación entre un hombre de más de cuarenta años y una niña de doce es muy perturbadora: el protagonista, que no es Lolita, reconoce la situación y se autocalifica de violador reincidente. Por ello, mis comentarios a la historia e, incluso al tema, no van a ir más allá; aspectos que el propio autor parece despreciar.

¿Utilizas locuciones verbales y no lo sabes?

Encontrar locuciones verbales
Las locuciones verbales no tienen tan mala fama como los clichés literarios, de los que hablé unos meses atrás en este artículo, donde publiqué un procedimiento informático para detectar 180 clichés que se colaban en nuestros textos sin avisar. No obstante, como muy bien indica Gabriel Tojo en su artículo La abominable locución verbal del blog Cómo escribir con claridad, nos interesa atender a estas expresiones ya que "por lo general son verbos travestidos que debilitan la redacción porque quebrantan el principio de que la acción debe residir en el verbo".

Ocurrencias tras releer "El arte de la prudencia. Oráculo manual", de Baltasar Gracián

Hace veintidós años leí El arte de la prudencia. Oráculo manual, en una cuidada edición de José Ignacio Díez Fernández. Entonces anoté que "Gracián sabe cómo obtener el máximo provecho de los demás. De ahí que no hable de la inteligencia, ni de la bondad, ni de otros aspectos que tienen que ver más con la vida interior del ser humano. Él trata de identificar al prudente frente al necio; prudente que prefiere al sabio." Para ello, enumera 300 aforismos con las habilidades necesarias para tal prudencia.

7 apps de móvil recomendables (y gratuitas) para lectores


Sé que en estos tiempos es difícil mantenerse ajeno a la invasión de las nuevas tecnologías en forma de teléfonos inteligentes ("smartphones"), internet y redes sociales. Aun así, hay personas que se niegan a reconocer las bondades de aquellos "adelantos"; entre ellos, una gran mayoría de los lectores de novelas, o de literatura en general, que dejaron atrás su juventud hace ya unos cuantos años. Son las que, por ejemplo, consideran blasfemo leer una novela en una pantalla.

Los personajes de "Madame Bovary"

Todos, o casi todos, hemos leído Madame Bovary, la novela de Gustave Flaubert. En mi caso, releído; la última vez con afán de descubrir las claves que convierten a esta obra en un artefacto capaz de someter mi voluntad para no parar de leer.

El héroe de nuestro tiempo, novela de Mijaíl Lérmontov

El héroe protagonista de esta novela, Gregori Alexandrovich "Pechorin", un joven de 25 años, los mismos que tenía el autor cuando escribió el libro, es una persona aburrida, desilusionada que vive en la Rusia de comienzos del siglo XIX. Para él, nada hay más allá de lo que conoce y para ilusionarse es necesario desconocer. En el ámbito amoroso, el protagonista está convencido de saber cómo hay que tratar a una mujer para que se enamore de él sin que él tenga que correr el riesgo de enamorarse de ella.

¿Sabes qué libros tienes y dónde están?

Cuando comprobé que tenía libros duplicados decidí inventariar mi biblioteca. Al comienzo, con unas pocas estanterías de libros, me bastó hacerlo en una hoja de cálculo de Excel. Cuando los volumenes llenaron una pared y amenazaban la adyacente, me pasé a una base de datos, dBase III. Convertí mi familiar hoja de cálculo en registros debidamente formateados. Como efecto colateral, aprendí a programar sin darme cuenta.

"Otra vuelta de tuerca", de Henry James, ¿una novela de fantasmas?

Si pudiera hacer una encuesta entre los que han leído "Otra vuelta de tuerca" para que respondieran a la pregunta "¿se trata de una novela de fantasmas?", estoy convencido de que obtendría tanto un cincuenta por ciento de síes como de de noes. Simétricamente, si la pregunta de la encuesta fuera "¿la institutriz tiene problemas mentales?", seguro que resultarían porcentajes semejantes.

Las recomendaciones de lectura

Leí un artículo antiguo de Juan José Millás en el diario El País sobre si existe o no consumo cultural y recordé programas de radio y televisión como La estación y azul y Página 2, que incluyen las necesarias secciones de libros recomendados. A continuación empecé a hacerme preguntas del estilo: ¿Las recomendaciones son honestas o están mediatizadas por intereses económicos? Y aunque fueran honestas ¿conviene que las sigamos? 

Apología de "Volverás a Región", novela de Juan Benet

De nuevo, Volverás a Región, la novela de Juan Benet, se convirtió en el centro de una conversación. Empezamos por el tópico de que es un libro difícil de leer. Y lo es. Sus frases de una página de largo, o más, no ayudan. Sobre todo al comienzo, da la sensación que uno lee sin entender bien y necesita seguir avanzando poco a poco para que la historia se vaya desenmarañando.

¿Crees que dedicas demasiado tiempo a alguna actividad?

Me digo que en cuanto termine lo que estoy haciendo me pongo a escribir o a leer esa novela que he comenzado. Me convenzo de que lo voy a hacer. Pasa el tiempo y no lo hago porque lo que venía haciendo me absorbe tanto que me he olvidado de que tenía que parar, y ya es demasiado tarde. Mañana sin falta lo haré, termino diciéndome.

Elogio de "Una comedia ligera", una novela de Eduardo Mendoza

Este es un libro curioso. Desde el mismo título se nos hace creer que se trata de una novela para pasar el rato. La misma historia sigue una trama sencilla, muy clásica. Se lee fácil, sin dobleces. Pero en este páramo argumental Eduardo Mendoza coloca los dos elementos que, en mi opinión, reflejan la maestría de un gran escritor: la construcción de los personajes y la ambientación.

¿Hay palabras que repites demasiado en tus textos?-6-Conclusión

Que hayan sido cinco los artículos de esta serie me ha hecho pensar que, muy posiblemente, se haya generado la sensación de que el procedimiento que he ido describiendo es largo y, por tanto, poco práctico. O, como mínimo, que resulta más rápido utilizar el buscador de Word o, mejor, la herramienta estadística de Scrivener. Sé que no es así y que el método que he descrito no es solo más exhaustivo sino también mucho más eficiente y rápido; intentaré corroborar esta afirmación en este último artículo de la serie con un pequeño ejemplo práctico (ya sabéis, me cuesta evitar mi vena científica)

Reseña emocional de "Sin novedad en el frente", novela de Erich María Remarque

Suelo empezar las novelas varias veces; ya lo dije en un artículo anterior. Pero en esta ocasión el número de reinicios ha superado ampliamente la media. ¿Diez, quince? No podía creerme la crudeza y la cercanía con la que se narraba el horror de la guerra y necesitaba iniciar una y otra vez la lectura, hasta que conseguí quitarme la gasa de incredulidad que me cubría.

¿Hay palabras que repites demasiado en tus textos?-5-Pasos finales en Excel

Photo by Jon Ottosson
Ya hemos completado el viaje, al menos el informático, y recogido los frutos de nuestro esfuerzo: contamos con un fichero en Excel con una lista con la posición de cada palabra de nuestro escrito; lista en la que se han resaltado los casos en los que dos palabras iguales están "demasiado" próximas entre sí, según nuestro criterio.

Reseña de "Vicio propio", novela de Thomas Pynchon

Empiezo por el final: "Vicio propio", de Thomas Pynchon, me ha parecido la novela más fresca desde que leí "El libro de Rachel", de Martin Amis. El estilo literario está impregnado todo él por el desenfado con el que se desenvuelven los personajes, en especial el protagonista; hasta el punto de que parece provocativo por lo cercano que presenta la droga y el sexo. Un detective/protagonista que, a pesar de estar casi siempre fumado, es una buena persona.

¿Hay palabras que repites demasiado en tus textos?-4-Pasos iniciales en Excel

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Ya sabemos qué buscamos con este procedimiento: conocer la densidad de repetición de cada palabra de nuestros textos (en el primer artículo); ya establecimos su alcance y limitaciones (en el segundo) y desarrollamos una macro de Word que generaba un listado con los datos (en el tercero). Lo siguiente será tratarlos para hacerlos “digeribles”, de forma que consigamos que nos informen de lo que buscamos. Este post tratará de explicar cómo lo haremos. Para conseguirlo contamos con la herramienta ideal: Microsoft Excel.


Impresiones de "El pensionado de Neuwelke”, novela de José. C. Vales

“En nuestro tiempo de realismos y descreimientos, apenas se atreve uno a declarar que el mundo es un lugar asombroso, lleno de misterios y maravillas incomprensibles; sin embargo y por fortuna, el mundo no es tan simple y tan vulgar como creen quienes son incapaces de asombrarse ante el agua, una manzana o una luciérnaga. Si los simplistas se permitieran un instante de reflexión, admirarían esos objetos con un asombro cercano al anonadamiento. Además, el mundo no sólo es maravilloso, enigmático y misterioso, sino que parece la mismísima imagen de una fertilidad desbocada, repleta y llena de miles y millones de objetos y seres, formando un caos que sólo la presunción y el envanecimiento pueden considerar sometido al imperio de la razón y la ciencia. Por fortuna más que por desgracia, nuestro universo es caótico, azaroso, incomprensible y sorprendente, y no admirarse ante el monumental desconcierto de la vida sólo revela una cierta incapacidad para gozar de ella.”

¿Hay palabras que repites demasiado en tus textos?-3-Pasos en Word

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Después de los dos primeros artículos de esta serie (1 y 2), ya va siendo hora de que deje de contar y de que me ponga a mostrar cómo se hace aquello de identificar la densidad de las palabras de un texto. Voy a ello, por lo que, si no lo has hecho ya, para entender el alcance de este procedimiento, te recomiendo que leas antes dichos artículos.

Reseña de "Carthage", novela de Joyce Carol Oates

¿Crees que tu vida es producto de tus actos y que estos son consecuencia de lo que eres? ¿Que los acontecimientos que te suceden tienen una causa interna en ti? ¿Seguro? Pues de eso va Carthage, la novela de Joyce Carol Oates. De cómo las circunstancias externas afectan a nuestro yo considerado más genuino. Mejor dicho, ese sería el tema que me ha parecido ver y, ya se sabe, cada uno puede descubrir un tema distinto en lo que lee, de acuerdo con la teoría de que los libros son como espejos en los que nos reflejamos.

¿Hay palabras que repites demasiado en tus textos?-2-Fases del proceso

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Continúo con la serie de artículos en los que pretendo explicar el procedimiento que he seguido para identificar las palabras que repito en mis textos con más frecuencia de la que me gustaría. En el artículo anterior expuse la motivación y el objetivo que persigo con este ejercicio, por lo que, si no lo has leído, te recomiendo que lo leas antes de seguir.

Reseña mínima de "El amante", novela corta de Marguerite Duras

Novela de difícil lectura. Parece una sucesión de frases engarzadas con un hilo conductor casi invisible. En ocasiones, las oraciones están escritas en pasado, otras, en presente; de vez en cuando en primera persona y, alternativamente, en tercera. Como si la autora quisiera que el lector se perdiera entre los entresijos de las emociones de la protagonista con la intención de retarle a seguir sus pensamientos, que son los de la autora/narradora.

¿Hay palabras que repites demasiado en tus textos?-1-Introducción

Photo by Jon Ottosson
Después de seis meses, incluyendo los dos preceptivos para alejarme de lo escrito, he terminado el segundo borrador de mi futura primera novela. En este tiempo la he releído dos veces, tras las cuales he corregido la estructura global (modificando la trama) y  me he dedicado a otras labores de “menor nivel” como detectar y eliminar inconsistencias, reforzar diálogos y mejorar la legibilidad de algunas frases.

Reseña mínima de "Manhattan Transfer", novela de John Dos Passos

Me había propuesto hacer reseñas sólo de las novelas que me gustasen; por eso, he dudado si hacerla de esta. ¿Acaso no me ha gustado? La respuesta no es tan sencilla. Aprecio la alta calidad narrativa de la obra tanto por su arriesgada construcción, que comentaré a continuación, como por la genialidad de las descripciones y los diálogos; sin embargo, me ha costado seguir la historia, precisamente por lo singular de su estructura.

Cómo leo una novela

Alice Hampson vía unsplash.com
Sé que cada cual lee como mejor le parece. Unos para pasar el rato, otros para sentir emociones ausentes en su vida y algunos por mero deleite intelectual. Cuál de estos lectores es el ideal, es una pregunta que sé que no debería hacerme, pero que me la hago de forma recurrente.

Impresiones de "La visita al maestro", de Philip Roth

Empiezo por el final: quiero leer más de Philip Roth. Lo necesito, me empuja a ello la lectura de esta novela; pero Manhattan Transfer, el libro de John Dos Pasos, me tiene secuestrado, espero que por poco tiempo más.

Reseña emocional de "Amigos y amantes", novela de Iris Murdoch

¿Es necesario ver la muerte de cerca para distinguir con claridad el amor donde sólo había amistad? Tan tenue es la línea divisoria entre ambos sentimientos que sólo un hecho irreversible como la muerte consigue hacerla evidente, parece decirnos el narrador de esta novela de Iris Murdoch, Amigos y amantes. De hecho, el título de la obra ya da pistas de ello.

"Capitulómetro" o cómo ver la tensión por capítulos


Ya sé que la literatura y las matemáticas no son muy amigas, como no lo son las emociones y la lógica. Por eso, cualquier análisis pretendidamente objetivo de una novela hay que mirarlo de reojo. Aún así me he lanzado a hacer una especie de radiografía de un borrador de novela y he montado en la aplicación Excel un cuadro de doble entrada, enfrentando los capítulos con los personajes.

Nada se opone a la noche, de Delphine de Vigan; emociones y enseñanzas

Pocas novelas me han trastornado tanto como esta. Sabía que era una biografía novelada de la misma autora, pero no esperaba que la hubiera escrito aplicándose a sí misma una autopsia emocional sin apartar la vista ni un momento y, claro, el lector tampoco puede dejar de mirar/leer.


Reseña no muy profesional de Nos vemos allá arriba, de Pierre Lemaitre

Nunca deberíamos leer o conocer demasiado de una novela antes de empezar a leerla. No solo porque nos descubramos o podamos deducir parte de la trama sino porque irremediablemente condicionamos su lectura. Si ha sido una entrevista, es fácil oír al narrador con la voz del autor. Si ha sido una reseña o una crítica, los aspectos que se comenten, en positivo o en negativo, nos asaltan sin descanso interfiriendo en la lectura, obligándonos a posicionarnos de acuerdo o en contra de lo que comentaba el crítico de turno.

La escaleta de una novela, sí o sí

Después de casi dos años escribiendo el primer borrador de mi novela, el pasado mes de junio pude escribir la palabra "FIN". En ese momento empecé lo que iba a ser la segunda parte del proceso de elaboración del libro: la reescritura. La tercera y verdadera última fase espero que sea su publicación.

7 recomendaciones para tuitear

Como no soy ningún experto en twitter, no dejo de buscar en internet consejos, ideas, "hacks" o "tricks" que me puedan servir para mejorar mi presencia en esa red social. La verdad es que se repiten continuamente las recomendaciones, como si todos nos hubiéramos embarcado en una orgía de "copiar y pegar". Aún así, y siendo consciente de que lo que yo pueda aportar no va a ser muy original, tendrá el valor añadido de mi propio criterio en cuanto a su utilidad y a su facilidad de implementación.

En la orilla, de Rafael Chirbes

Hace algunos meses que leí Crematorio y, en aquel momento, decidí continuar con En la orilla, sobre todo tras ver la entrevista que se hizo a su autor, Rafael Chirbes, en el programa Página 2 de RTVE. También conviene que diga que en mitad de la lectura de esta novela me enteré del fallecimiento del novelista y que no he podido evitar sentirme influenciado por este acontecimiento. Desde ese momento, la lectura de esta obra se me hizo más íntima, más profunda, como si me la estuviera contando el propio Chirbes al oído. De ahí que no que podido ni he querido ser objetivo al escribir estas líneas.

7 «no consejos» de Ernesto Sábato


En el ensayo «El escritor y sus fantasmas», Ernesto Sábato vuelca su experiencia como escritor. En ningún momento el tono es el de alguien que quiere adoctrinar, sólo mostrar lo que él cree que sabe del oficio de escritor. Dejo aquí una pequeña muestra de las gotas de sabiduría que contiene dicho libro:

Cómo descubrir clichés mediante macros de Word



Los clichés literarios, esas expresiones que de tan gastadas conviene evitar, son como pequeñas garrapatas que se adhieren a nuestros textos y se camuflan tan bien que nos suelen pasar inadvertidos... pero no a nuestros lectores.

¿Qué nos queda de las novelas leídas?

La búsqueda del tema de la entrada de esta semana me ha llevado a un cuaderno donde empecé a escribir las primeras reseñas que hice de las novelas que leía.

Tengo un libro muy viejo

Tengo un libro muy viejo. Se titula “Vida de Don Quijote y Sancho” y lo escribió Miguel de Unamuno. Bueno, le llamo libro, pero dejó de serlo hace mucho tiempo. Unas páginas fueron arrancadas; las que quedaron, en su mayoría fueron mutiladas con dibujos irregulares de colores chillones o, peor aún, con agujeros hechos a fuerza de pasar una y otra vez un lapicero por encima. En sus hojas se descubren mariposas, a veces gusanos.

La soledad de los números primos - de Paolo Giordano

Me ha gustado esta novela: es fácil de leer, indaga en los sentimientos profundos e ilógicos de los personajes, sorprende con quiebros cada dos por tres y, además, da muestras de conocer a fondo la naturaleza humana, algo que me maravilla en alguien de “solo” veintiséis años.


Rafael Chirbes

Mientras estoy en plena lectura de En la orilla, la última novela publicada de Rafael Chirbes, me entero de su muerte. La voz que emana de su novela se ha transformado y no puedo seguir leyendo.

Mil soles espléndidos, de Khaled Hosseini

Novela que consigue emocionar al lector poniéndole enfrente, sin posibilidad de apartar la mirada, la situación de las mujeres en países como Afganistán.

Punto Omega, de Don DeLillo

A pesar de darme cuenta de que era una novela muy original, con una estructura alejada de los cánones, en algún momento de las páginas iniciales pensé en abandonar su lectura. Demasiado conceptual. Era casi un tormento. Pero por sorpresa, ese sueño que me estaba entrando, en sentido literal, desapareció y recibí un puñetazo en el estómago... en sentido figurado. La niebla de la narración se disipó y en la última parte, ya estaba despierto y viendo todo más claro.

William Faulkner

De entre todas las citas que he leído, vuelve con insistencia a mi memoria una procedente de una declaración que hizo William Faulkner en 1947 en la Universidad de Misisipi, que empieza así: "Read, read, read."

Crónicas marcianas, de Ray Bradbury

Aunque se trata de una serie de cuentos que he leído que fueron escritos sin intención inicial de recogerlos en un único volumen, están ordenados para aparentar una secuencia temporal, ayudada por la fecha que se indica al comienzo de cada relato.

Achaques de ordenador

El pobre, mi ordenador, ya tiene 6 años y empieza a fallar.


Por consejos, que no sea

En los dos últimos años habré leído cientos de consejos dirigidos a aspirantes a escritor. Consejos para escribir mejor, para no dejar de escribir, para hacer antes de escribir, para hacer después; consejos para vivir mejor como escritores, para escribir una novela y para escribir cuentos, para publicar con una editorial y para autopublicarse; consejos para darse a conocer en las redes sociales y en los blogs, como este.

El desierto de los tártaros, de Dino Buzzati



Con El desierto de los tártaros, de Dino Buzzati, inicio una de las secciones del blog: las reseñas de los libros que vaya leyendo. Me gustaría saber volcar en el papel qué he aprendido con su lectura, cómo me han hecho cambiar, como persona o como escritor, alejándome en lo posible de las reseñas al uso en las que se ofrece una sinopsis argumental o se hace un análisis pormenorizado de los personajes. Por eso, pretendo que los comentarios sean breves pero intensos.

Evernote y las recomendaciones de lectura

Desde que me he propuesto formarme como escritor, ya va para tres años, no dejo de recibir recomendaciones de lectura. Familiares, amigos, colegas y profesores no dejan de aconsejarme que lea esta novela o aquel manual. Y aunque no lo hicieran yo mismo no dejaría de aumentar el número de lecturas pendientes ya que tomo nota de aquellas que leo en libros o revistas e incluso de las que oigo en programas de radio y de televisión.

Novela y tecnología

Inicio mi blog sobre novela y tecnología, o tecnología y novela, con un ejemplo reciente de la dificultad de entendimiento entre dichas materias, que me recuerda mucho la incomprensión entre un cristiano con un musulmán o un seguidor del Real Madrid con uno del Barcelona o un intelectual de derechas con uno de izquierdas o, llegado el caso, un admirador de Bob Dylan y otro de Justin Bieber.

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